'Elmo zna gdje živiš': Povijest PBS Pledge Drive

Prekidi redovitog programiranja u korist teške prodaje i programa sumnjive vrijednosti desetljećima su razbjesnili gledatelje. Ali postaje ih teško napuštaju.

Tijekom pet desetljeća obećanja, poput ove 1989. na WTTW-u u Chicagu, PBS postaje pronašle su načine da guraju, mame, osjećaju krivnju i izravno mole potencijalne pristaše za financijsku potporu.

Želite li se pretplatiti na javnu televiziju ili biste više voljeli koljeno u preponama? pita novinar s mikrofonom.

Nisam baš siguran, odgovara muškarac u neuvjerljivoj perici.



Ova nadrealna razmjena bila je dio mjesto zalog za WTTW iz 1975. godine , podružnica Chicaga PBS-a, koju su kreirali Graham Chapman i Terry Jones iz Monty Pythonovog letećeg cirkusa i glumili u njemu, koji je godinu prije stigao u Ameriku na javnoj televiziji. U većini scena sugovornik dobije koljeno.

Voditi javnu televizijsku postaju uvijek je značilo pitati gledatelje — gledatelje poput vas! — davati, velikodušno. Tijekom pet desetljeća, PBS postaje pronašle su načine da guraju, mame, osjećaju krivnju i izravno mole potencijalne pristaše. (S obzirom na metode, prijetnje nasiljem su rijetke.) Apeli javne televizije slatkorječivo su se uvukli u epizode Seinfelda i Simpsona. Kad je PBS predstavio svoju povijest komedije, Nasmij ih, 2009. otvorio je epizodu satire s Billyjem Crystalom koji parodira prekide obećanja.

Ali za mnoge postaje, zalog je postao paradoks identiteta marke. Kako bi privukle najviše novca za podršku svojoj misiji kvalitetne televizije, mnoge postaje odstupaju od svoje uobičajene postave i pribjegavaju programiranju sumnjivih vrijednosti - reklamama, specijalcima koji promiču pseudoznanstvene savjete, glazbenim dokumentarcima koji postoje samo da vas potaknu da odaberete šest -CD set kao poklon zahvale. Neke su postaje u posljednje vrijeme odustali od dugotrajnih obećanja u eteru, ali ritual ostaje tvrdoglavo popularan, dovodeći nove pretplatnike dok rasprodaju DVD-ove Aging Backward 3.

Slika

Kreditna...Gornji red: PBS; Drugi red: PBS; Iz lijevog donjeg reda: KQED, PBS, KQED

Prekid zaloga zapravo prethodi samom PBS-u. Šezdesetih godina prošlog stoljeća, Hudson Stoddard, potpredsjednik WNET-a, tadašnje novonastale javne televizijske postaje New Yorka, sam je krenuo u eter kako bi od gledatelja tražio donacije.

Tijekom najranijih godina PBS-a, pridružene postaje, koje je WNET ubrzo postao, bavile su se prikupljanjem sredstava na individualnoj osnovi. No 1975. PBS je stvorio svoju prvu koordiniranu akciju obećanja, Festival 75, nudeći posebne programe poput Prvenstva u skijaškim skokovima 1975., An Hour With Joan Baez, Crtani specijal Grover Monster-Jean Marsh (u kojoj su Muppet i tvorac i zvijezda Upstairs Downstairs prikazali animaciju iz Ulice Sesame i The Electric Company). Događaj je prikupio 5 milijuna dolara, što je iznosilo 6 milijuna dolara s odgovarajućim donacijama (više od 24 milijuna dolara i 29 milijuna dolara u današnjim dolarima, respektivno).

Tijekom vožnje, postaja prekida svoje programe pauzama u studiju, obično jednom po satu. Slavne osobe, nacionalne i lokalne, svratite kako bi izjavili svoju ljubav prema javnim medijima i zamolili se za vašu podršku, dok se volonteri u pozadini javljaju na telefone.

Postani prijatelj, rekao je Frank Sinatra tijekom pauze za podružnicu u Las Vegasu 1979., ljubeći mu ruku s prstenom i mašući njome prema kameri. Kao što su Julia Child, Tony Bennett, Deepak Chopra i muško dvije trećine Peter, Paul i Mary, svi su svratili kako bi razgovarali u eteru na raznim postajama i prihvatili povremene pozive.

Slika

Kreditna...PBS

Format se zadržao iz desetljeća u desetljeće. Gledajte isječke — YouTube ima dosta — i možete vidjeti iste vrste volontera kako uzimaju iste vrste telefona na podovima sličnih studija ukrašenih sličnim bannerima. Mijenjaju se samo frizure. (Jedva.)

Ali od 1980-ih pa nadalje, učestalost i duljina zalaganja su porasle. Mnoge podružnice održavaju četiri pogona godišnje, od kojih većina traje više tjedana. Neke postaje redovito troše petinu kalendara emitiranja pokušavajući prikupiti donacije.

Najbolji TV 2021

Televizija je ove godine ponudila domišljatost, humor, prkos i nadu. Evo nekih od najvažnijih stvari koje su odabrali TV kritičari The Timesa:

    • 'Iznutra': Napisana i snimljena u jednoj sobi, specijalna komedija Bo Burnhama, streaming na Netflixu, skreće svjetla reflektora na internetski život usred pandemije .
    • 'Dickinson': The Apple TV+ serija je priča o podrijetlu književne superjunakinje koja je smrtno ozbiljna po pitanju svoje teme, ali neozbiljna prema sebi.
    • 'Nasljedstvo': U okrutnoj HBO drami o obitelji medijskih milijardera, biti bogat više nije kao što je nekad bio .
    • 'Podzemna željeznica': Zadivljujuća adaptacija romana Colsona Whiteheada Barryja Jenkinsa je bajkovita, a ipak vrlo stvarna.

Razlog? Donacije pojedinaca održavaju stanice na površini, osiguravajući u prosjeku četvrtinu prihoda postaja, mnogo više na manjim postajama. Kao što je Jerry Seinfeld rekao u Seinfeld epizodi The Pledge Drive iz 1994. (onoj u kojoj Jerry se pojavljuje u podružnici PBS-a a Kramer slučajno bankrotira Jerryjevu baku), Nema šale s financijskom krizom ovdje na PBS-u.

U zamjenu za njihovu velikodušnost, gledatelji mogu odabrati dar, obično swag postaje ili snimljeni program. U 80-ima, Stoddard je razvio prvu torbu s logotipom postaje, omogućujući donatorima da signaliziraju vrlinu dok su kupovali namirnice. Rani bonusi poput vinilnih ploča i VHS kaseta ustupili su mjesto CD-ovima i DVD-ovima. Dostupne su lutke Ulice Sesame. Također čarape s uzorkom na sretnim stablima Boba Rossa.

Na web stranici WDSE, podružnice Duluth, Minn., možete kliknuti na više od 46 stranica mogućih darova. Nicole Stern, tamošnja direktorica za članstvo, cijeni svoju šalicu za promjenu topline Mister Rogers. To je slika gospodina Rogersa u njegovom odijelu, rekla je. A onda u njega ulijete topli napitak i on se čarobno pretvara u njegov prepoznatljivi džemper s kardiganom.

Program tijekom tjedna obećanja favorizira estetiku velikih šatora koja eksplicitno ima za cilj privući nove gledatelje. Ali to ciljanje jako izobličuje. Uzorak programa iz nedavnih pogona: Fever: The Music of Peggy Lee, Suze Orman's Ultimate Retirement Guide i Let’s Talk Menopause.

Čelnici PBS-a s kojima sam razgovarao trubili su o nekoliko novih ponuda kao što su The Avett Brothers u Red Rocksu i specijal Prince. Ne radi se više samo o Andyju Williamsu, rekao je Jerry Liwanag, potpredsjednik programa za prikupljanje sredstava. No ipak se uglavnom radi o Andyju Williamsu. I Neil Diamond. I John Tesh. I Paul Simon.

Simon, međutim, zapravo nije problem. Koncerti poput njegovog i specijaliteti poput Riverdance 25th Anniversary Show i Downton Abbey uživo! ostaju na marki za PBS. No, podružnice također zakazuju emisije sumnjivije vrijednosti, poput glazbenih retrospektiva vođenih nostalgijom i sadržaja o zdravlju i dobrom stanju kojem bi se obožavatelji Nove mogli čuditi, poput Kako živjeti zauvijek s Garyjem Nullom.

Neke od ovih emisija producira sam PBS. Povezane tvrtke stječu druge od privatnih distributera. Ne bi svaki program koji oni steknu bio nešto čime bismo se bavili na nacionalnoj razini, diplomatski je rekao Liwanag.

Slika

Kreditna...PBS

Format nalik na reklamu, ogoljeno transakcijski, radi bolji posao od, recimo, Frontlinea uvjeravajući neke gledatelje da jednostavno moraju imati pridruženu knjigu ili DVD, njihov uz donaciju od 60 dolara. Mislim, to je programiranje koje je posebno osmišljeno za prikupljanje dolara, rekla je Susannah Winslow, potpredsjednica razvoja u KLRU-u, podružnici u Austinu u Teksasu. A 'Antiques Roadshow' nije.

Promjene u programiranju i prekidi redovnog rasporeda izazvali su negativnu reakciju koju bi gospodin Rogers, da živi, ​​mogao smatrati prilično nesusjedskim.

Ja sam u javnim medijima gotovo 30 godina, rekao je Jim Dunford, viši potpredsjednik usluga postaja na PBS-u. Svi vole pričati o zalogu i koliko ga mrze.

I likovi iz crtića. Postoji epizoda iz 2000. Simpsonovi, Missionary: Impossible, u kojoj Homer postaje toliko bijesan nagonom da daje lažno obećanje od 10.000 dolara u nadi da će ga okončati. To zarađuje ubojiti bijes Yo-Yo Ma, Teletubbiesa, Mister Rogersa, pa čak i raznih Muppeta. Elmo zna gdje živiš, vrišti lutka.

Isto tako i PBS. A posljednjih je godina pilotirao promjene u zalog pogonima, eksperimentirajući sa središnjim telefonskim bankama i konačno dopuštajući donaciju jednim klikom, što usmjerava novac odgovarajućoj podružnici.

Neke su postaje, reagirajući na frustraciju gledatelja, također inovirali.

Godine 2015., kada je KLRU, podružnica u Austinu, odlučila premjestiti jedan od svojih diskova na internet, svoju je objavu objavila poštom mržnje koju je primila. Predstavnička poslanica: Tjedni obećanja me izluđuju!

KLRU je također donio odluku da izgradi zalog oko naslijeđenog programa postaje, a ne neke od sumnjivijih ponuda. Želimo biti stanica kada prikupljamo sredstva, kao što smo kada ne prikupljamo sredstva, rekao je Winslow. Njegova je kolovoška vožnja uključivala neke programe o zdravlju i wellnessu (u terminu od 5 sati ujutro), ali je udarno vrijeme otišlo u glavne proizvode kao što su Nova, Masterpiece i Country Music Kena Burnsa.

WNET, podružnica u New Yorku, također je ponovno zamislila svoje obećanje. Zavjet je bio uspješan, rekao je Neal Shapiro, izvršni direktor postaje. Ali kad smo je prikazali na tradicionalan način, mnogi naši gledatelji su se uznemirili zbog toga. Kanal je 2016. premjestio obećanje u udarno vrijeme četvrtkom, plus vikendom, fokusirajući spotove za obećanje na ili oko programa vođenog misijom, kao što je specijal Independent Lens o Misteru Rogersu ili Black America Since MLK. Ogorčenost je splasnula. Kao i prihodi, iako ne mnogo - oko 6 posto te prve godine. Nastavio je opadati, odražavajući trend pada čak i među postajama koje se drže novog tradicionalnog formata.

Ali zalaganje ne vodi nikamo. Čak ga ni pandemija nije mogla ubiti. (Za mnoge postaje prihodi rastu jer publika ostaje zarobljena.)

Zamislite svijet dobro financiranih javnih medija u koji podružnice PBS-a nisu morale ići, s kapom logotipa u ruci, da mole novac svako tromjesečje. Mnogi rukovoditelji PBS-a mogu. Ali oni sa kojima sam razgovarao rekli su da će im nedostajati obećanja. Stern iz WDSE-a nazvao je pledge week originalnom crowdsourcing kampanjom.

Uvijek radimo na tome da služimo potrebama naše zajednice, dodala je. Ovi pogoni omogućuju našoj zajednici da podrži javnu uslugu koju pružamo. To je lijep simbiotski odnos.

Tako rečeno, zvuči ljepše nego koljeno u preponama.

Copyright © Sva Prava Pridržana | cm-ob.pt